Entrevista con el veterinario de la plaza México Javier García de la Peña
  19/2/2016
imagen
imagen

¿Cuál es su labor en la plaza?
Soy el médico veterinario que acompaña al juez de plaza, cuando recibe los toros, normalmente esto se hace los lunes por la noche, pero como los tenemos que ver a la luz del día siempre nos reunimos los martes a medio día con la luz y las mejores condiciones climáticas para poder observar bien a los toros, mi trabajo es básicamente que los toros estén en buenas condiciones de salud general, esto es una observación desde lejos, obviamente no puedo acercarme a ellos, y que presenten las condiciones generales de presencia y trapío, de esto lógicamente no soy yo quien determina los toros que se lidian, si decido si un toro esta lastimado, ahí si le digo al juez que ese toro no puede entrar porque esta lastimado, esa decisión si la tomo yo, ya lo demás lo determina el juez de plaza. También hago la reseña de los astados, por ejemplo, vamos a imaginarnos a un toro que se va a lidiar en la plaza México, que su fierro es de Fernando de la Mora, esto lo pongo en la reseña; toro numero 40 fierro Fernando de la Mora, tiene una pinta de negro bragado, meano, negro salpicado o berrendo en castaño, y sus encornaduras, es bien puesto, delantero o delantero y vuelto, hago la reseña general del toro, después observo los toros junto con el juez de plaza el domingo previo al sorteo, para ver si están en buenas condiciones de salud general si están bien, se lo comento al juez, son sorteados y los observo cuando van entrando uno por uno, y en el corralito que esta previo a los chiqueros es la última observación de los toros, entran a los chiqueros, ahí se guardan hasta que salen al ruedo, si durante la lidia, algún toro se lastima o se rompe un pitón, le comento al juez de plaza que ese toro esta inutilizado para la lidia, se rompió un pitón, hay que devolverlo en fin, o si se lastima algún caballo de los picadores también lo checo, se lo comento al juez de plaza, que el caballo ya no puede salir o simplemente tiene una lesión muy ligera y no tiene problemas para actuar, al final de la corrida voy al rastro y hago la determinación  de la edad dentaria de los animales, los toros para ser lidiados en corridas formales deben tener entre 4 y 6 años como máximos, si se trata de novilladas deben tener como mínimo 3 años y como máximo 5 años, también veo si sus astas no han sido tocadas o modificadas, todo esto se hace a la observación general, después de esto hago un reporte a la delegación con los resultados, por ejemplo el toro fulano de tal, lidiado en primer lugar de la ganadería fulana,  de nombre tal, tuvo 4 años, 4 años y medio y sus encornaduras están integras, eso lo hago con cada uno de los toros y lo presento como un informe que le entrego al representante de la delegación Benito Juárez, esto lo hago a máquina y lo entrego el lunes, en si ese es mi trabajo.
¿Cuánto tiempo lleva en la plaza México?
Empecé ahí como médico veterinario oficial el 10 de marzo de 1958.
¿Ha estado como veterinario en otras plazas?
Me han invitado a la plaza de Tlaxcala, pero en casos aislados, no como médico veterinario oficial en una temporada completa, también en Texcoco, Pachuca y Querétaro en varias corridas, esto cuando lo invitan a uno las autoridades de esos lugares para hacer la observación de los animales.
¿Para ser veterinario taurino se necesita hacer una especialidad?
Nosotros no tenemos como médicos veterinarios, una especialidad sobre toros de lidia, estudiamos a los bovinos en general, pero básicamente en la Facultad de Medicina Veterinaria se estudian a los animales por productores de carne o productores de leche. No por los animales destinados a la lidia, esto es un estudio, digamos que se ha hecho en una forma personal porque a mí me gusta, yo empecé a estar en la plaza México antes de ser médico veterinario antes de titularme, acompañaba a un doctor que fue mi maestro de la facultad, lo acompañaba a la plaza, la integridad de los bovinos es la misma solo lo que es diferente es la integración de las astas y es a base del aprendizaje, no hay una especialidad de médicos veterinarios que se dirija estrictamente a toros de lidia, pero a través de la práctica y de los años se va aprendiendo más y más de esto.
¿Cómo determina la edad de un toro?
Tendría que mostrar cómo se determina pero, igual que los seres humanos tenemos dos tipos de dentición, la de leche y la fija, los animalitos que nacen tienen dientitos de leche, después los tiran y van brotando los definitivos, los toros solo tienen incisivos en la mandíbula, o sea en el maxilar inferior, no tienen incisivos en el maxilar superior ahí tiene una placa cartilaginosa, nada más se observan los dientes de la mandíbula que son los únicos que crecen, un animalito de un año tienen lo que llamamos los dos primeros medianos los dos incisivos que están en el centro de la mandíbula al frente, salen al primer año, en el segundo año salen los segundos medianos, al tercer y cuarto año salen los terceros medianos y a los 4 y 5 años nacen los extremos o cuñas ya cuando tienen la boca llena tienen entre 4 y 5 años el toro.
¿La dentición es la parte más importante para saber la edad de un toro?
Sí, pero también se puede ver que tan osificados están los huesos del esternón o de las costillas o los huesos que cuando los animales son muy jóvenes son cartilaginosos, conforme va avanzando la edad los huesos se van consolidando porque van acumulando más calcio y se van solidificando esas partes, también se pueden observar si hay alguna duda las canales de los toros en el rastro, pero básicamente y por experiencia la edad dentaria es bastante exacta, con esto no quiero decir que es 100% seguro, es bastante exacto porque estamos hablando de toros o de seres vivos que no son hechos por troqueladora que son todos idénticos, algunos tienen denticiones tardías y otros muy prematuras, también hay que ver como paulatinamente los dientes que salen primero se van desgastando y sufren un proceso de enrace, es como los viejitos, que poco a poco van perdiendo sus dientes, un  toro viejo va perdiendo sus dientes igual que un ser humano mayor.
¿Qué importancia tiene el peso?
El reglamento taurino nos indica que para que sea admitido y ser lidiado como Toro el animal debe pesar mínimo 455 kilos y si se trata de un Novillo, lo menos que debe pesar es 355 kilos, si pesa menos de esto no se admiten, pero a la gente le gusta ver animales grandes, ellos lo exigen, en las corridas se pone el público muy difícil cuando a ellos les parece que un toro no tiene el peso reglamentario, yo le puedo decir que todos los toros que se han lidiado esta temporada, tuvieron el peso reglamentario y muy superior a este, uno de los toros protestados en esta temporada tenía 500 kilos de peso y fue protestado porque a esa hora de la tarde se ve que prácticamente el ruedo esta en penumbras, entonces la punta de los pitones son negros y la gente no los ve bien y si está muy arriba los ven más chiquitos, entonces los protestan, pero si es importante que los toros cumplan con el peso reglamentario y lo cumplen y lo digo en serio, lo cumplen, un toro que no da el peso reglamentario no es admitido.
¿Hay algún procedimiento en los pitones para saber la edad del toro?
En la cepa, en la base del pitón, conforme los animales avanzan en edad se van haciendo unos círculos concéntricos, es decir, se va viendo como en la cepa van formándose unas especies de pequeñas hondonadas, pero yo no baso la determinación de la edad en estas estructuras  de los cuernos, yo baso mi observación en la edad dentaria es la que realmente me funciona mejor.
¿En qué momento hace ese estudio de la edad?
Ese mismo día, yo antes de salir de la plaza ya hice los exámenes post mortem ese mismo día ahí están todas las cabezas, en orden cronológico del primer al sexto toro o si hay algún regalo, tengo a todos en el orden que se lidiaron.
¿Cuánto tarda ese procedimiento?
Más o menos por la práctica que tengo una hora máximo, observo la corrida y cada que entra un toro lo checo o al final veo todos los toros, todo depende de que tan preocupado este por la edad de los toros, porque se puede ver la edad desde que salen al ruedo, o tienen cara de muchachos o tienen cara de señores.
¿Cómo sabe la edad por medio de la dentadura?
Si el animal tiene la boca llena, tiene 8 piezas dentarias es un toro que tiene 5 años, si quiero determinar si tiene más de 5 años veo que tan enrazadas están los primeros, segundos y terceros medianos que tan desgastados o enrazados están, porque conforme va pasando el tiempo y los años los animales están comiendo y desgastan sus dientes durante la comida. También se determina la edad de los novillos y en este caso no tienen las bocas llenas, tendrán por ejemplo 4 piezas un animalito de 3 años de edad.
¿Lleva algún registro?
Si claro que sí, yo hago el informe de cada una de las corridas y de cada uno de los toros y yo guardo una copia de eso recibida por el representante de la delegación y ahí tienen todos los informes que yo he rendido desde que estoy ahí, yo tengo lo que he entregado a la delegación, muy al principio yo tenía que ver con la oficina de espectáculos del departamento del Distrito Federal, antes de ser gobierno era departamento era un regente el que manejaba la ciudad de México,  entonces yo iba a la oficina de espectáculos y ahí entregaba el informe ya posteriormente esta responsabilidad la lleva la delegación y ahí hay un representante de la delegación que asiste como asesor taurino todos los domingos y esta persona tiene guardados todos mis informes, pero además guarda el registro obligatorio de las nacencias de los toros que se lidian en la plaza México, todos los ganaderos registran ante la Asociación de Ganaderos de Toros de Lidia la nacencia de los toros, entonces yo puedo comparar el informe que dan los ganaderos del día que nació el animal o sea 4 años o 4 años y medio, antes ellos ya lo registraron en la Asociación de criadores de toros de lidia y una copia de ese registro lo guarda la Asociación de Toros de Lidia, otra la delegación y otra la tiene el ganadero, todos esos informes también los guarda la delegación, hay un registro obligatorio de edades, al que tienen que cumplir todos los ganaderos de criadores de toros de lidia en México.
¿Cuánto tiempo se necesita para ser veterinario taurino?
Por ejemplo, yo ahora estoy llevando a la plaza a un muchacho que es pasante, que lo que quiero es que vaya aprendiendo, ya lleva unos años conmigo y una vez que se reciba quizás yo tenga que retirarme algún día y se quedara este muchacho, pasa lo mismo como me lo transmitió a mí, mi maestro, yo lo estoy haciendo con un chico de la facultad.
¿Ha habido alguna corrida donde algún toro haya estado con menor edad?
No, yo he tenido muchos problemas con muchos ganaderos en donde he dictaminado que los toros no tenían la edad, pero de unos años a la actualidad puedo decir con toda certeza y honestidad, que desde que primero se hizo el registro voluntario de edades, estoy hablando de hace más de 20 años, primero se hizo voluntario y después obligatorio desde entonces ya no vienen toros que no cumplen con la edad reglamentaria, además para que se expone un ganadero de prestigio venir a la plaza México con un toro que no tenga la edad, si un ganadero viene con animales que no cumplen con la edad, va a ser un castigo de no venir a la plaza México en 5 años, ninguno de ellos se expone, si se hace un análisis de las personas que son ganaderos en este país, la verdad es que es gente muy seria, son personas que tienen las ganaderías más por afición que por negocio, porque el criar toros de lidia no es negocio, la verdad se necesita tener mucha afición y dinero para ser un ganadero de toros de lidia y para perder el prestigio personal de mandar toros sin edad a la plaza sería una barbaridad.
¿Tendrá contabilizado cuantos toros ha examinado?
Cuando cumplí 35 años en la plaza México había observado alrededor de 1500 animales y 20 años después no han sido tantos porque la temporada de novilladas es de 12 son entre 80 y 90 toros en una temporada de novilladas y en una temporada grande se dan 16 corridas, vienen siendo 200 toros por año, no más en la plaza México y me estoy yendo muy exagerado, ya no es como antes que se daban muchas corridas y novilladas, actualmente se reduce mucho y se ve que las entradas a la plaza no son muy grandes.
¿Qué es lo que más le gusta de su profesión?
Me gusta todo porque no nada más soy veterinario de la plaza México, esto lo ejerzo los martes que voy a ver los toros a reseñarlos y los domingos que asisto a las corridas y hago la determinación de la integridad de las astas y la edad de los toros. Yo soy asesor en la actualidad de un laboratorio que produce medicamentos para animales, para perros, gatos, borregos, caballos etc. Y también soy profesor en la Facultad de Medicina Veterinaria prácticamente los mismos años que tengo en la plaza, soy profesor desde hace muchos años doy una materia que se llama Fisiología Veterinaria, he estado prácticamente toda mi vida haciendo lo mismo, antes hacía yo el ejercicio profesional de casas agrícolas de gallinas ponedoras ya en la actualidad nada más asesoro al laboratorio.
¿Más o menos cuanto mide un pitón?
Es muy variable porque hay toros cornicortos, cornilargos, cornigordos, delanteros, vueltos, o mogones, hay de todos tipos entonces por eso es muy variable. También el diámetro es muy variable.
¿Trabaja en equipo?
Este chico aún no está conmigo en el burladero porque reglamentariamente aun no puede estar, vamos a ver si cuando sea médico veterinario aceptan en la delegación que este. Durante muchos años fuimos un equipo con otro médico y yo, después de veintitantos años el Dr. Samuel Baldwin murió, traje a otro compañero y fuimos durante una temporada larga este muchacho y yo, después él se fue a vivir a Puebla y ya me quedé solo, hubo otro lapso donde estuvieron otros dos médicos veterinarios, no estuve yo durante ese tiempo en la plaza se quedaron dos médicos y en la actualidad estoy solo.
¿Es cara la examinación de la edad de los toros?
No porque no necesito laboratorio ni nada, todo es examen visual, son exámenes que hago ahí, pero si tengo alguna duda si colecto el pitón y lo observo ante el microscopio, pero por lo regular no hay ningún problema.
¿Para usted cual es el peso ideal de un toro en la plaza México?
Tenemos varios problemas, estamos a 2240 metros sobre el nivel del mar, entonces los toros que vienen a la ciudad de México, se encuentran en un ambiente enrarecido y se cansan muy rápido, el peso ideal de los toros para la ciudad de México va de los 480 a los 500 kilos no más, porque más de esto el toro se agota muy rápidamente porque los toros están muy gordos.
¿Si no hubiera sido Veterinario taurino que le hubiera gustado ser?
Desde que tengo uso de razón yo quise ser médico y Dios me lo concedió, no hubiera sido otra cosa más que médico y como Dios me guio hacia la medicina veterinaria no hubiera sido otra cosa, lo digo con toda honestidad.
¿Cuál es su comida favorita?
Soy muy especial para comer, soy muy simplón, me gustan las sopas aguadas. El arroz con frijoles, la carne asada, soy muy simple.
¿Cuál es su país favorito?
México.
¿Su flor?
El clavel.
¿Algún libro?
Me gustan mucho los libros de toros, leo mucho sobre este tema, pero básicamente me gusta mucho el National Geographic, es una revista que me encanta porque tiene artículos muy bonitos y además lo hace conocer muchas partes del mundo a las que no tiene uno la oportunidad de ir.
¿Alguna corrida en especial?
La vez que para mi gusto he visto torear mejor en mi vida, fue una corrida en la que actuó “El Capitán”, esa faena para mí es algo inenarrable, extraordinario, monumental, he visto muchas faenas extraordinarias, he sentido cosas muy agradables con muchos toreros, pero la extraordinaria fue la de “El Capitán”.
¿Tiene predilección por algún tipo de música?
Sí, me gusta mucho la ópera y de los compositores me gusta Verdi.
¿Cuál es su pasatiempo favorito?
Era el futbol americano, pero nada más lo veo de vez en cuando por televisión porque tengo que trabajar los domingos y mi pasatiempo favorito es prácticamente trabajar, la Facultad me fascina, me gusta estar en los grupos dando clases, estar con los muchachos y convivir con ellos.
Opinión sobre la entrevista: Yo le agradezco mucho que voltee sus ojos hacia alguien que trabaja dentro de la plaza y que además de lo que va a ser en el artículo que la gente sepa que dentro de la plaza hay un profesionista que dedica su tiempo, a salvaguardar sus intereses, ¿Por qué? Porque la determinación de la edad de los toros, para que no se lidien toros jóvenes por toros adultos y la integridad de sus astas les garantiza a los señores que pagan un boleto, ir a ver una corrida formal, esto sería mi comentario a lo que usted está haciendo.

Entrevistó: María López. Representante en México de Justo Algaba
“El toreo es el único arte que crea más arte”

Regresar  Más noticias...